نعنافلفلی (Mentha piperita)گیاهی است علفی و چند ساله، دارای ساقه­های خزنده (استولون) و ساقه های زیر زمینی (ریزوم)، ساقۀ چهارگوش به رنگ قرمز مایل به بنفش که برگ­های بیضوی شکلی به­صورت متقابل روی آن قرار می­گیرند. گل­های آن به رنگ بنفش هستند و میوه­اش کپسولی به رنگ قرمز است که دارای بذرهایی بدون توان رویشی می­باشد.

 

از دو هزار سال قبل تا کنون از گونه­های مختلف نعنا به­عنوان ادویه و دارو استفاده می­شود. نعنا فلفلی حاوی منتول و تانن است. دم کردۀ نعنا فلفلی برای تقویت معده و روده و دستگاه گوارش، ضد نفخ، یرقان (زردی ) و ضد سنگ­های صفراوی مصرف می­شود .استنشاق بوی نعنا فلفلی، برای رفع سرماخوردگی و عفونت­های گلو بسیار مفید است.

از بیش از سه دهه پیش در مطالعات بالینی مختلف تاثیر درمانی اسانس نعنا فلفلی در بهبود علائم سندرم روده تحریک پذیر به اثبات رسیده است. اسانس نعنا فلفلی با مسدود کردن کانال های کلسیمی، از انقباض عضلات صاف دستگاه گوارش جلوگیری می نماید. این اسانس با مهار استیل کولین و هیستامین، اسپاسم روده را مهار می کند.